北美洲

北亞美利加洲(英語:North America;字源:亞美利哥·維斯普西),簡稱北美洲,位於西半球北部。東臨大西洋,西臨太平洋,北瀕北極海,南以巴拿馬運河為界與南美洲相分。北美洲還包括加勒比海中眾多島嶼。北美洲面積2422.8萬平方公裡(包括附近島嶼),約佔世界陸地總面積的16.2%,是世界第3大洲。人口5億2872萬(2008年七月),居世界第4位。

地形
大陸海岸線長約6萬公裡。西部的北段、北部和東部海岸比較曲折,多島嶼和峽灣;南半部海岸較平直。半島總面積約為210萬平方千米。島嶼總面積約400萬平方千米,居各洲之首,其中格陵蘭島為世界最大島。
全洲平原和丘陵約佔總面積的42%,海拔500米以上的高原和山地約佔58%,平均海拔約為700米。大陸地形的基本特徵是南北走向的山脈分佈於東西兩側與海岸平行,大平原分佈於中部。地形明顯地分為叁個區:

東部山地和高原
聖羅倫斯河以北為拉布拉多高原,以南為阿帕拉契山脈,地勢南高北低,海拔一般為300~500米。阿帕拉契山脈東側沿大西洋有一條狹窄的海岸平原,西側逐漸下降與中部平原相接。

中部平原
位於拉布拉多高原-阿巴拉契亞山脈與落基山脈之間,北起哈德遜灣,南至墨西哥灣,縱貫大陸中部。平原北部多湖泊和急流,南部為密西西比河平原。平原西部為世界着名的大平原。

西部山地和高原
屬科迪勒拉山系的北段,從阿拉斯加伸展至墨西哥以南,主要包括叁條平行山脈,由東至西為:落磯山脈、阿拉斯加山脈-加拿大海岸山脈-喀斯喀特嶺-内華達山脈、加拿大西部沿海島嶼-美國海岸山脈,其中阿拉斯加山脈中的麥金利峰海拔6,194米,為北美洲最高峰。東部山脈和中部山脈之間為高原和盆地,美國加利福尼亞州死亡谷國家公園内的惡水盆地是北美洲的最低點。

氣候
北美洲地跨熱帶、溫帶、寒帶,氣候複雜多樣。由於所有的山脈都是南北或近似南北走向,故從太平洋來的濕潤空氣僅達西部沿海地區;從北冰洋來的冷空氣可以經過中部平原南下;從熱帶大西洋吹來的濕潤空氣也可以經過中部平原深入到北部,故北美洲的氣候很不穩定,冬季有時寒冷,有時溫暖,墨西哥灣沿岸的亞熱帶地區,冬季也會發生嚴寒和下雪的現象。

水文

北美洲的外流區域約佔全洲面積的88%,其中大西洋流域面積約佔全洲的48%,太平洋流域約佔20%。除聖羅倫斯河外,所有大河都發源於落基山脈。落基山脈以東的河流分别流入大西洋和北冰洋,以西的河流注入太平洋。内流區域(包括無流區)約佔全洲面積的12%,主要分佈在美國西部大盆地及格陵蘭島。

密西西比河是北美洲最大的河流,按長度為世界第四大河。重要的河流還有:馬更些河、育空河、聖羅倫斯河和格蘭德河等。北美洲的河流上多瀑布,落差最大的瀑布是約塞米蒂瀑布,落差達700米;尼亞加拉瀑布,落差51米,寬1240米。

北美洲多湖泊,淡水湖總面積約40萬平方千米,居各洲首位。湖泊主要分佈在大陸的北半部。中部高原區的五大湖:蘇必利爾湖、休倫湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖,總面積為245 273平方千米,是世界上最大的淡水湖群,有「北美地中海」之稱。其中蘇必利爾湖為世界第一大淡水湖。

人口

北美主要叁國
全洲人口分佈很不平衡,絕大部分人口分佈在東南部和西南部沿岸地區。面積廣大的北部地區和美國西部内陸地區人口稀少,有的地方甚至無人居住。居民主要為來自歐洲移民的後裔,其中以盎格魯薩克遜人最多,其次是黑人、印第安人、混血種人,還有少數的猶太人、日本人和華人等。主要信基督新教和天主教。通用英語和西班牙語。

經濟

美國和加拿大是工業基礎雄厚的發達國家,科學技術先進,農業也極為發達,農業生產機械化程度很高。北美洲其他國家除墨西哥外,多為單一經濟國家。中部平原是世界着名的農業區之一,農作物以玉米、小麥、棉花、大豆、菸草為主。中美洲和加勒比海諸國主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可可等熱帶農作物。

 

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